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08/08/16 - Uber vai investir US$ 500 milhões em projeto de mapeamento global

A Uber, de serviço de transporte urbano, vai investir US$ 500 milhões em um ambicioso projeto de mapeamento global, que pode ajudar a companhia a reduzir sua dependência do Google Maps e, assim, pavimentar o caminho para automóveis autônomos, informou o “Financial Times” neste domingo.

A companhia com sede em São Francisco, nos Estados Unidos, está ampliando aportes em novas tecnologias como as de mapeamento e automóveis autônomos — carros que rodam sem motorista — graças a investimentos recebidos pela companhia no início deste ano. O Uber captou mais de US$ 13,5 bilhões e, em recente avaliação de investidores, atingiu US$ 62,5 bilhões em valor de mercado.

De acordo com o jornal, o Uber já conta com veículos de mapeamento rodando por EUA e México, gravando o entorno e coletando imagens para formular mapas. Em breve, outros países devem receber também esses veículos.

Com um sistema próprio de mapeamento, o Uber reduziria sua atual dependência do Google Maps. A companhia vem ampliando o foco nessa área, de acordo com a reportagem do ‘FT’. Em 2015, contratou Brian McClendon, que comandou o Google Maps e foi um dos criadores do Google Earth. Adquiriu também a DeCarta, empresa de mapeamento que desenvolveu os mapas utilizados pelo OnStar, programa da GM. Em junho, abocanhou parte da tecnologia utilizada pelo Bing Maps, da Microsoft, levando também profissionais da equipe da companhia.

O mapeamento próprio garantiria ao Uber maior precisão, o que seria uma vantagem principamente em países em desenvolvimento, onde o Google Maps tende a ser menos exato.

Fonte: O Globo